CÓMO SABER LA EDAD DE UN FÓSIL

  ¿Cómo fechar un fósil?

En general se puede hallar dos edades de un fósil, la relativa respecto de los estratos y la absoluta.

Edad relativa: Como la Tierra está formada por estratos que van siendo más antiguos cuanto más abajo están se puede crear una escala geológica del tiempo. A esta idea se le llama Principio de Superposición. El fósil se localiza en un estrato, se compara con la escala geológica y se le asigna una edad relativa.

 

Edad absoluta: Todos los organismos contienen ciertos isótopos o elementos radiactivos que se van degradando y desapareciendo poco a poco. Cuando se encuentra un nuevo fósil se puede averiguar su edad absoluta comparando la cantidad de esos isótopos que tiene un organismo actual con la que tiene el fósil. Uno de los más conocidos es el carbono 14. Entre estos isótopos o compuestos que van cambiando a otros diferentes degradándose sus características iniciales están:
 

  - El carbono 14 que se va transformando en nitrógeno 14.

  - El uranio 232, 235 y 238 que se transforma en plomo.

  - El potasio 40 que se va transformando en argón.

  - El rubidio 87 que se va transformando en estroncio 87.



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